实验岩石学是通过实验确定岩石及其组分的物理和化学性质的研究领域.

由于地球的地幔和地核不能直接接触到, 澳彩必须通过间接的方法推断它们的组成和结构. 这是通过结合地震学(研究地震波如何通过地球而改变)的数据来实现的。, 有火成岩数据的是陨石. 因为它们是由地球深处的岩石融化形成的, 火成岩的组成提供了有关其形成和通过地壳过程的信息, 以及它们发源地的性质. 陨石提供了其他行星体内部的直接样本, 谁的内部进程可能与地球上的进程并行. 然而,这些方法都不能单独提供很多信息.

岩石是复杂的化学系统, 由十余种主要元素(外加十余种微量元素)组成, 具有复杂的多阶段历史. 地质学家的终极目标之一是利用岩石的组成和内部结构来了解岩石形成的过程——比如部分熔融, 矿物结晶与微量元素分配. 例如, 岩石中特殊矿物相的存在限制了它结晶的P-T条件, 因为任何相只有在特定的条件下才稳定. 除了, 微量元素在相和玻璃中的浓度包含了澳彩先前存在的相和熔化源区域的信息. 然而, 为了做出如上的论证,澳彩需要事先知道构成真正岩石的元素和化合物的化学行为. 这些都是在实验室里通过实验发现的, 在哪里可以去除其他变量的竞争效应,从而可以研究岩石的特定特征.

这就是澳彩在岩石学实验小组所做的:澳彩积累特定元素和化合物的物理和化学行为的数据, 这样这些数据就可以应用到更复杂的自然系统中. 澳彩是这样做的:澳彩自己制造岩石(这样澳彩就可以确定它们是由什么组成的),然后给它们施加非常特殊的条件(小心控制温度), 压力和化学环境)来观察它们的反应. 以这种方式, 澳彩可以描述天然岩石的特性, 并协助研究行星的形成和分化.

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